펫로스 증후군 극복 방법 (사람 편)

반려동물과 삶을 마무리하면 온가족이 펫로스 증후군을 겪게 된다. 이러한 감정은 가족의 제일 어른이든, 막내이든 느끼게 된다. 자연스러운 감정이기 때문에 충분히 슬픔의 시간을 가지고 서로에게 집중하는 것이 중요하며, 특히, 다른 동물이 남아 있는 경우와 집안에 어린이가 있는 경우 각별히 신경을 써주어야 한다.

펫로스 증후군이란?

펫로스 증후군이란 사랑하는 가족이었던 반려동물이 내 곁을 영영 떠나가게 되면서 느끼게 되는 자연스러운 우울감, 상실감이다. 감정적, 행동적으로 나도 모르게 반응을 하게 되는데, 주요 증상은 아래와 같다.

  • 감정적 반응: 현실부정(혹은 회피), 눈물, 정신 혼미, 불면증, 식음전폐, 분노, 죄책감, 고립감, 우울감, 숨을 거두던 몇 시간동안을 계속 곱씹어보기, 그 전에는 느껴보지 못 했던 미칠 것 같은 감정을 느낌
  • 행동적 반응: 반려동물의 장난감이나 담요를 옆에 놓고 취침, 침대에서 함께 잤던 경우 다른 공간에서 취침, 생전에 쓰던 물건을 버리지 못 함, 반려동물이 살아있었을 때와 같은 하루일과 (산책, 밥 주기) 보내기 등

이 외에, 나도 반려동물의 뒤를 따라가고 싶다는 생각이 지속적으로 든다면 우울증의 증세로 전문가와의 상담이 즉시 필요하다.

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펫로스 증후군

여러 감정적, 행동적 반응 중에서 가장 흔하고 극복이 어려운 감정으로는 ‘죄책감’이다. 이 감정에 휩싸이게 되면, 반려동물과 함께 보냈던 행복한 순간, 나의 희생 등은 까마득하게 잊어버리고 자아비판에 빠지게 된다. 오직 생각나는 것은 ‘우리 가족이 제주도 여행을 갔는데 반려동물은 못 데려 갔던 것, 내가 병원을 잘못 데려가서 반려동물의 상태가 악화된 것 혹은 금전적인 문제로 병원에 가지 못 하여 병이 심화된 순간’ 등이다.

특히, 죄책감은 ‘안락사’를 한 경우 가장 심하게 나타난다. 의학적으로 고칠 방법이 없어 당시의 최선의 방법이라고 판단을 했다고 하더라도 안락사라는 행위를 통해 죽음에 이르던 그 순간을 곱씹으면서 죄책감에 휩싸인다. 또한, ‘그 때 안락사를 안 했더라면’, ‘다른 치료법을 시도해보았다면’ 등의 가정을 하면서 끊임없이 상상하고 자책하게 된다.

펫로스 감정을 다스리는 방법

1. 충분한 애도의 시간 가지기

성인의 경우 우는 것에 대해서 부끄러워 하는 경향이 있다. 특히, ‘반려동물이 세상을 떠났다는 것에 대해 이정도로 슬퍼하는 것을 이상하게 보지는 않을까?’라는 생각을 하면서 혼자 끙끙 앓게 될 수 있다.

전혀 그럴 필요가 없다. 반려동물은 나와 함께 삶을 공유했던 사랑하는 존재였다. 슬픔, 분노, 죄책감 등을 느끼는 나의 모습을 부정하려고 하지 말자. 나를 사랑하는 가족, 친구들의 경우 반려동물이 나에게 어떤 의미인지 누구보다 잘 알 것이다. 그렇기 때문에 나의 감정을 이야기하고, 공유하면서 충분한 애도의 시간을 가지자.

2. 다른 사람과 슬픔 나누기

반려동물을 떠나 보낸 슬픔, 혼자만의 힘으로 해결이 되지 않는다면 펫로스를 겪은 사람들과의 모임을 해보는 것도 좋다. 같은 슬픔을 가진 사람들끼리 대화하며 서로 공감, 위로를 하면 극복하는 데 도움이 될 것이다.

최근 반려동물을 키우는 사람들이 늘어나면서 서초구와 강남구에서는펫로스 증후군 치유를 위한 프로그램을 진행하기도 했다.

오프라인 모임이 어렵다면, 온라인 반려동물 커뮤니티를 이용해보는 것도 방법이다. 반려인이 모여있는 만큼 깊은 공감과 위로를 얻을 수 있을 것이다.

▶ 비마이펫 반려동물 커뮤니티 : https://bemypet.kr/lounge

3. 펫로스를 이해하지 못 하는 사람을 당분간 피하자

내가 힘든 시간을 보내는 것을 보고, ‘무슨 동물때문에 계속 울고 있니? 그만 좀 해’, ‘최소한 동물이었잖아, 아이를 잃은 사람도 많아’ 등의 상처가 되는 말을 하는 사람이 주변에 있다면 당분간 소통을 최소화 하자.

상대방의 경우 나를 위로하려고 던지는 말이지만 ‘반려동물의 의미’에 대한 이해를 하지 못 하는 경우 펫로스로 겪는 감정을 의미없는 것으로 규정할 수 있기 때문이다. 이 경우, 나에게 큰 상처가 되고, ‘내가 이상한가?’라는 생각으로 자존감이 떨어지며 우울감이 심화될 수 있다.

4. 기념비적인 것을 만들자

나무 심기, 반려동물의 이름으로 기부하기, 생전 반려동물의 모습을 기억할 수 있는 시 쓰기 등 세상을 떠난 반려동물을 기억할만한 기념비적인 것을 만들어 보자. 반려동물이 떠난 직후에는 아프고 힘들어했던 모습만 떠오르지만 기념비적인 것을 만드는 행위를 하면 차분하게 생각해보면 행복했던 추억도 떠오른다. 이 과정을 통해 반려동물과 내가 얼마나 행복한 삶을 살았는지 되짚어볼 수 있다.

5. 전문가와 상담 받기

펫로스 증후군이 시간이 지나도 나아지지 않고, 극단적인 생각이 드는 등의 상황이라면 전문가와 상담을 받아보는 게 좋다. 최근엔 펫로스 증후군 전문 심리 상담 센터도 많이 생기고 있으니 참고해 보자.

6. 펫로스 증후군 관련 도서 읽어보기

펫로스 증후군을 위한 도서를 읽어보는 것도 방법이다. 도서를 읽으며 위로와 공감을 얻을 수 있고 다른 사람들은 어떻게 극복하고 있는지도 알아볼 수 있다.

펫로스를 겪는 아이를 대하는 방법

나이가 어린 아이들에게 반려동물이 세상을 떠난다는 일은 아마 처음 겪는 ‘가족이 떠나는 경험’일 것이다. 그렇기 때문에 어른보다 훨씬 더 충격이 클 수 있다. 따라서, 애도의 기간 동안 아이 옆을 지켜주는 것이 중요하다.

1. 사실 말하기

아이가 충격받을 것이 두려워 ‘두부가 집을 나갔다’, ‘초코는 긴 여행을 갔다’ 등의 거짓말을 하지말자. 아이는 반려동물이 자신의 곁에 없다는 사실에 힘들어하고 있다. 따라서, 거짓말을 친다고 해서 슬픔이 해소되지 않는다. 도리어, 나중에 진실을 말해주었을 때 부모에게 배신감을 느끼게 된다.

아이가 반려동물의 죽음에 대해 묻는다면, 평소에 생각해왔던 죽음에 대한 가치관 (종교를 믿는다면, 종교에서 이야기하는 죽음)에 근거하여 솔직하게 쉽게 설명해주자.

펫로스

2. 슬픔 공유

어른에 비하여 아이의 경우 ‘외로움’을 더 심하게 느낄 수 있다. 또한, 안락사를 시킨 경우라면 부모님에 대한 분노 혹은 좌절감을 표할 수 있다. 아이가 겪는 감정에 대하여 ‘그런 감정을 느끼는 것은 자연스러운 것이며, 엄마아빠도 똑같이 슬프다’는 사실을 말해주자. 아이가 말을 하고싶지 않아한다면 다그치지 말고 기다리자.

또한, 아이를 도와주어야 한다는 생각에 부모 본인의 슬픔을 억누르지 않아야 한다. 아이 앞에서 부모님도 슬퍼하고 눈물을 보인다면 아이는 슬퍼하는 사람이 자신 뿐만이 아니라는 것을 느끼면서 위안을 삼을 수 있다. 자신이 어린 시절 반려동물을 떠나보낸 적이 있다면 그 경험을 아이와 공유해보자.

펫로스 증후군

3. 반려동물을 기억할 수 있는 방안 마련

아이가 좋아하는 방식으로 반려동물을 기억할 수 있는 방안을 생각해보자. 이를 통해 행복한 순간을 떠올리고, 반려동물과의 삶을 추억으로 간직할 수 있는 마음의 준비를 하게 된다. 특히, 이 단계에서는 일상적으로 반려동물과의 삶에 대해 이야기 하면서 ‘행복했던 순간은 우리 가족들의 맘 속에 간직된다’는 점을 말해주자.

  • 나무 심기
  • 반려동물과 함께했던 행복한 순간을 담은 사진들로 스크랩북/동영상 만들기
  • 그림 그리기
  • 함께 만들었던 추억에 대해 일기 쓰기

동물도 펫로스 증후군을 겪는다

2마리 이상의 반려동물을 키우고 있다면, 반려동물이 떠난 뒤 남겨진 반려동물의 심리 상태에도 신경 써야 한다. 동물도 펫로스 증후군을 겪을 수 있기 때문이다. 생각보다 반려동물은 서로에게 많은 의지를 하며 살아간다.

반려동물 펫로스 증후군 증상

  • 활동량 감소
  • 구석으로 숨는 행동
  • 떠난 반려동물을 찾으러 집안을 돌아다님
  • 떠난 반려동물이 지냈던 자리를 지킴
  • 지속적으로 우는 행동

반려동물 펫로스 증후군 극복 방법

1. 변함없는 일상 보내기

동물은 환경 변화에 매우 예민하게 반응한다. 반려동물이 떠난 뒤 산책시간, 밥시간 등 생활 패턴이 달라지면 불안감이 심해질 수 있다. 최대한 같은 생활 패턴을 유지하고, 남겨진 반려동물 앞에서 슬퍼하는 모습을 보여주지 않는 게 좋다.

2. 우울함에 보상하지 말기

남은 반려동물의 우울함을 빨리 극복해주기 위해 달래기, 칭찬하기, 간식주기 등의 행동은 하지 않는 게 좋다. 오히려 슬픈 감정을 심화시킬 수 있다. 대신 산책하기, 놀아주기 등을 해보자.

다만, 먼저 다가와 놀아달라고 하거나 꼬리를 흔드는 등 우울함이 극복되는 듯한 신호를 보일 땐 간식으로 보상해줘도 좋다.

3. 떠난 반려동물과 인사 나누게 하기

떠난 반려동물의 마지막 모습을 보여주고 인사를 나누게하는 게 좋다. 죽음을 이해하게 되어, 떠난 반려동물을 찾는 행동을 하지 않는 등 비교적 빠르게 우울감을 해소하게 된다고 알려져 있다.

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루피 엄마

관심분야 “노견, 채식, 여행” / 궁금한 주제가 있다면 ohmypets@bemypet.kr으로 제보해주세요!

10개의 댓글

  1. 저도 어제 2살때부터 13년동안 키운 아들 봄비를 하느님곁으로 떠나보냈습니다. 솔직히 남편보다 더 먼저 같이 살고 더 사랑했던 존재라 저의 상실감이 너무 크네요..가기전 최근엔 제대로 돌보지 못했단 자책감도 크구요..최후의 고통스러워 하는 모습을 보아서 더욱 충격이 큽니다..어떻게 살아가야할지…

  2. 저도 9월에 10년간 함께한 동생 똘복이를 보냈습니다 건강한 줄로만 알았던 녀석인데 밤중에 갑자기 아프기 시작한 후로 18일만에 가버렸어요 수술후 퇴원하고 집 계단을 올라갈 때 제 팔을 핥으며 기뻐하던 녀석의 모습이 가슴에 사무칩니다 떠나기 하루 전까지 아픈 몸에도 택배가 오자 뛰어 나가 한번 짖고 오던 모습도 생생합니다

  3. 마음이 너무 아프고 심장이 찢겨지는듯한고통입니다.내 강아지.7살 짧은 나이에 보냈어요.바로 어제.우리 아기도 새벽에 갑자기 발작하더니 중환자실에 입원하여 더 악화되어 힘들어 했습니다.숨만 고통스럽게 붙어있던 아기의 안락사를 결정하고 그전에 가족과 인사를 하는데 아기가 헐떡이며 그 예쁜눈으로 가족들을 다 쳐다보더니 품안에서 숨을 거두었습니다.항상 함께 였는데.오래오래 함께 살지 알았는데.더 잘해주지 못해서 미안한 마음 뿐입니다.너무 그리워요.

    1. 지난해 12월 3일 친구이자 동생이자 저의 10대 20대를 온전히 나눴던..
      나의 처음이자 마지막일 나의 강아지를 보냈어요.
      씩씩하게 보내줬다고 잘지내왔는데
      손바닥만한 그 녀석 하나 없는 12월은
      너무 춥고 너무 쓰려요.
      이런말도 밖으로 해본적이 없어요. 그저 그리울때마다 혼자 우는게 다인데..
      우연찮게 어제 강아지별로 보내주었다는 님의 글이 눈에 들어왔어요. 잘 도착했겠죠? 우리댕댕이 세상 까칠하지만 소심이라 댕친하나없이 혼자 놀고 있을까봐 아직도 걱정스러웠는데 둘이 잘 놀고, 간식길만 걷다가 나중나중에 우리를 마중 나와주길,,!
      저도 자다깨서 울고 있지만, 조금만 울길 바래요.

  4. 17년전 입니다 제가 13살이었을때 키우던 9개월된 요크셔테리어 깜찍이가 교통사고로 떠났습니다.
    밤늦게 강아지가 산책을 가자고 졸라서 데리고 나갔다 괴롭히는 친구에게 강아지를 보여주기 싫어서 도망가듯 집에 돌아갔었습니다. 부족했는지 다시 쫄라서 그때는 하네스 채우기가 귀찮아서 그냥 문밖을 나가자 강아지가 계단으로 뛰쳐 내려갔습니다. 잃어버렸다 생각 하였지만 뒷쪽에서 교통사고를 당해 죽어있었습니다.
    제가 잘못해서 죽었다는 생각에 지금도 생각만 나면 미안하고 눈물이납니다. 어렸을때였지만 평생 죄책감을 가질거 같습니다. 지금도 너무 보고싶고 그때 죽지않았으면 지금도 같이 살텐데 기나긴 수험생활로 지금은 더 생각이 나네요 보고싶다 깜찍아… 너무 미안하고 다시만난다면 소원이 없겠다.. 지금은 딜리키우고 있는데 너를 닮은거같아 너생각이 많이나네 둘이 같이 산책하면 정말 좋을텐데 하늘에서 더 좋은 주인만나 마음껏 산책했으면 좋겠어.

  5. 저도 물고기 두마리를 내 곁에서 떠내보냈지만 죄책감 보다는 좋은곳을 갔을꺼야 라고 생각해 보내주었습니다 하늘 나라 가서도 즐겁게 보내면 좋겠어요

  6. 저도 둘째 동생이자 강아지인 김양순이를 사랑하는 엄마 품속에서 무지개 다리를 건넜네요 ㅠㅠ

    오늘 화장 해주고 집에 일단 안치 했어요

    아직도 사랑하는 동생 생각하면 눈물이 나요
    ㅠㅠ
    오빠라는게 너무 잘 해주지 못한거 같아서 미안하고요 해서 둘째 고향인 부천 대장동은 쳐다보지도 않을거고 저는 가족들만 남기고 당분간은 3개월가량 부천을 떠나있을겁니다.ㅠㅠ

  7. 우리 장군이는 장모 치와와였는데 보통 어렸을때 입양한 아이가 아닌 저희집 화장실에서 제가 받고 태어난 아이였습니다. 그래서 제에게는 아들같은 아이였습니다, 내가 자식이 없는 이유도 크겠지요. 우리 장군이는 제 옆에서 항상 떨어지지 않으며 저만 쳐다보고 산 아이입니다. 행복하게 보내며 가끔씩 드는 생각으로 한 10년 이상은 건강하게 살겠지 하며 지냈는데 7살밖에 안된 아이가 어느날 비틀거리며 쓰러지더니 2주를 못견디고 저를 떠났습니다. 이렇게 갑자기 다가온 우리 장군이의 죽음은 믿겨지지도 않았고 일도 못나가고 눈물로 며칠을 보냈습니다. 아직도 마지막 순간에 신음소리와 힘이 빠지며 차가워졌던 아이의 몸이 잊혀지지가 않아요. 한동안 멍하게 보내봤지만 전 이제 어떻게 살아야 할지 모르겠습니다..

  8. 오늘 새벽 병원에서 아이가 심정지되었다는 전화받고 하염없이 눈물만 났어요 2개월 아기때 데려와 5년 키우다 임신과출산으로 시댁에서 6년 키우다 올해 제가 다시 키우려고 데려왔는데 이미 몸이 많이 안좋았드라구요~아픈 내색없이 언제나 꼬리 흔들어주고 애교도 부리고 착한 아이였는데 몇일 구토 설사로 밥,물도 한모금 안먹고 힘없이 누워만 있길래 그냥 더워서 장염이려니 병원 가서 검사했더니 신장이며 폐, 간도 안좋고 장기란 장기는 다 망가졌드라구요~큰병원가서 입원시키고 마지막 그 눈망울을 잊을수가 없네요~그냥 집에 데려와서 내품에서 떠나보낼걸~혼자 무섭게 병원서 떠나간 아이 생각하니 가슴이 찢어질듯 아프네요~못해준게 자꾸 생각나고 어디서 꼬리 흔들며 나올것만 같아 힘드네요

  9. 오늘 새벽 병원에서 아이가 심정지되었다는 전화받고 하염없이 눈물만 났어요 2개월 아기때 데려와 5년 키우다 임신과출산으로 시댁에서 6년 키우다 올해 제가 다시 키우려고 데려왔는데 이미 몸이 많이 안좋았드라구요~아픈 내색없이 언제나 꼬리 흔들어주고 애교도 부리고 착한 아이였는데 몇일 구토 설사로 밥,물도 한모금 안먹고 힘없이 누워만 있길래 그냥 더워서 장염이려니 병원 가서 검사했더니 신장이며 폐, 간도 안좋고 장기란 장기는 다 망가졌드라구요~큰병원가서 입원시키고 마지막 그 눈망울을 잊을수가 없네요~그냥 집에 데려와서 내품에서 떠나보낼걸~혼자 무섭게 병원서 떠나간 아이 생각하니 가슴이 찢어질듯 아프네요~못해준게 자꾸 생각나고 어디서 꼬리 흔들며 나올것만 같아 힘드네요

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